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명지병원 심장혈관센터 - 경기 서북부권 최초 전기적 생리검사와 심혈관 촬영이 동시 가능

고혈압

고혈압이란?

심장이 한번 뛸 때마다 한 번의 혈압이 생기며 활동정도나 심리적 변화 등에 따라 혈압은 계속 변합니다. 따라서 한 번의 혈압 측정으로 고혈압으로 판단하지 않으며 적어도 2회 이상 내원하여 매 방문 시 2회 이상 측정한 혈압의 평균치가 140/90 mmHg 이상일 때 고혈압으로 진단합니다.

고혈압 단계 이미지

고혈압의 원인

고혈압 환자의 90% 에서는 원인을 알 수 없기 때문에 원인을 제거하지 못하므로 혈압만 정상으로 조절해주는 노력을 평생 동안 해야 합니다.
특별한 원인이 없는 고혈압을 “본태성 고혈압”이라고 합니다. 사람은 태어난 후 혈압은 연령의 증가에 따라 꾸준히 비례하여 증가하여, 60세 이상에는 고혈압 환자가 70-80%에 달할 정도로 연령의 증가에 따라 계속 증가합니다. 이것은 노령화되면서 전신 동맥 혈관의 탄력의 감소와 경직도의 증가로 혈압이 비례하여 증가하기 때문에 노화는 고혈압의 발생을 결정하는 가장 중요한 원인입니다.
그 외에도 체질에 의해 결정되는 유전적인 요인과 주위 환경 및 생활습관에 따른 요인으로 고혈압의 원인을 들 수 있습니다.
직계가족인 부모나 형제 자매 중에 고혈압이 있는 경우 고혈압이 이른 연령에 더 흔히 발생하는 것을 볼 수 있는데 이것이 유전적인 영향에 의한 것으로 볼 수 있습니다. 환경적 요인으로는 복잡하고, 과중한 현대생활의 스트레스 및 식생활 습관의 변화에 따른 염분 섭취의 증가, 고칼로리 섭취에 따른 비만과 운동부족, 음주, 흡연 등이 고혈압의 발생 여부와 시기를 결정하는 중요한 요인입니다. 그 외 고혈압 환자의 10% 정도는 다른 신체장기의 질환에 의하여 혈압이 오르는 것으로 이를 ‘이차성 고혈압’이라고 합니다.
따라서 이차 성 고혈압은 원인이 되는 질환을 치료하면 고혈압이 완전히 치료되므로 평생 치료할 필요가 없습니다.

고혈압의 증상

고혈압의 증상 이미지

고혈압은 일반적으로 증상이 전혀 없는 경우가 많습니다. 그래서 "침묵의 살인자“라는 별명이 생겼을 정도입니다. 증상이 없기 때문에 혈압을 자주 측정하지 않으면 고혈압을 진단하기 어렵습니다. 하지만 예민한 환자들은 목덜미에서 뒷목으로 이어지는 부분이 뻣뻣하게 느껴지는 두통이 있을 수 있으며, 어지러움이 오는 경우도 있습니다. 간헐적인 안면의 붉게 달아오르는 느낌, 가슴 두근거림 증상이 있을 수 있어 여성의 폐경기 증상과 혼동이 될 수 있습니다. 그 외의 증상으로는 호흡곤란, 손발 저림이 올수 있습니다.
고혈압으로 인한 합병증을 예방하려면, 아무 증상이 없어도 정기적인 신체검진과 혈압 측정이 가장 좋은 방법입니다. 최근에는 전자식 혈압계가 가정에 많이 보급되어 있어 스스로 측정하거나, 병원, 직장 검진, 보건소등을 방문하여 일 년에 1-2회는 혈압을 반드시 측정해야 합니다.

고혈압으로 인한 합병증

고혈압은 대부분 평생 치료하여야 하는 만성 질환으로서 잘 관리하고 치료하면 정상인과 같이 건강한 생활이 가능한 반면 증상이 없다고 치료하지 않으면 돌이킬 수 없는 합병증을 초래하게 됩니다. 따라서 체계적인 관리와 치료, 반복적인 교육이 중요합니다.

1) 심장손상
높은 혈압 때문에 좌심실의 기능이 약해져 심부전이 발생하고, 관상동맥 질환을 유발시켜 협심증이나 심근경색증을 일으키기도 합니다. 고혈압 환자의 사망은 대부분 ‘심장성 합병증’인 ‘심근경색증’이나 ‘심부전’일 정도로 ‘고혈압’은 심장을 손상시키는 무서운 병입니다.
2) 신경계통손상
고혈압이 지속되면 망막의 변화나 뇌 같은 중추신경계통에 손상을 줍니다. 망막출혈이나 시력에 손상을 주기도 하며, 중추신경계 손상으로 가벼운 경우에는 ‘후두통’, ‘현기증’, ‘이명’, ‘흐린 시야’, 그리고 ‘실신’도 나타날 수 있지만 심하면 뇌경색, 뇌출혈 등에 의한 치명적인 결과를 나타냅니다.
3) 신장(콩팥) 손상
고혈압이 지속되면 신장의 사구체에 손상을 일으켜 초기에는 단백뇨, 혈뇨 등이 오지만 결국 신장 기능 장애를 일으켜 돌이키기 어려운 신부전에 빠지게 됩니다. 고혈압에 의한 사망의 10%는 신부전증에 의해서 일어납니다.

고혈압의 치료

고혈압의 치료를 위해서는 정확한 진단을 위해서는 반복적으로 3회 이상 2주 이상 간격을 두고 측정하여 지속적으로 상승되어 있을 때 고혈압으로 진단되어 약물치료를 합니다.
약물치료는 1,2단계의 고혈압부터 시작하나, 당뇨가 있거나, 뇌, 심장, 콩팥 등의 표적장기에 합병증이 발생한 경우는 고혈압 전단계부터 바로 약물치료를 시작해야 한다. 약물 치료 시에는 금연, 식이 중 염분과 칼로리의 절제, 적절한 운동으로 체중 감소, 과도한 음주의 절제가 반드시 동반하여 치료해야 합니다. 당뇨나 합병증이 없는 고혈압의 전단계에서는 비약물적 생활습관의 개선으로 충분합니다.
혈압약을 한번 먹기 시작하면, 평생 약을 먹어야 한다는 생각을 하게 되는데 반드시 그런 것은 아니며 생활요법으로 체중을 감량하면 10-20mmHg의 혈압 하강의 효과가 있고 저염 식이를 갈이 하면 더욱더 혈압이 감소되므로 이러한 본인의 노력여하에 따라 혈압약을 중단하거나 감소시킬 수도 있습니다. 그러나 환자가 약물에만 의존하고 이러한 비약물적 치료를 계속적으로 유지하기가 어려워 포기를 하거나 무관심하게 지나는 경우가 대부분이어서 한번 약을 투약하면 거의 평생 약을 먹게 되는 것 입니다.
그리고 이미 약물 치료중인 사람도 반드시 생활요법을 병합해야 정상 혈압을 유지하는 확률을 높일 수 있음을 알아야 합니다.

효과적이면서도 삶의 질을 유지하고 경제적인 치료는 첫째 생활요법입니다. 이는 일상생활에서 치료하는 것 중에 고혈압 치료에 장애가 되는 요소를 제거하는 것입니다. 즉 긴장의 해소, 식이요법, 체중조절, 운동 등이 이에 해당됩니다.

① 지속적 스트레스는 혈압상승의 원인으로 이는 정신적 긴장이 혈액내의 승압물질을 높여 혈관의 긴장이 증가되기 때문에 취미생활 및 운동 등을 통해서 긴장을 해소하는 것이 필요합니다.

② 과체중인 사람은 정상인에 비해 고혈압의 발생위험이 2~6배 높고 체중조절로 수축기와 이완기 혈압 모두를 감소시킬 수 있기 때문에 식사를 고루 먹으면서 운동으로 열량을 소모하도록 하는 것이 필요합니다.
또한 식이요법을 시행하면서 식염의 섭취를 줄이는 것입니다. 정상적으로 음식을 조리하는 과정에서 소금의 사용을 대폭 줄이거나 간이 있는 반찬을 정량하여 적게 드시는 것입니다.
아울러 담배를 끊는 것이 무엇보다 중요하며 절주하시는 것도 필요합니다.

③ 운동자체나 운동을 통한 체중조절 자체가 혈압조절에 도움을 주며 또한 운동을 통한 긴장의 해소, 정신적인 상쾌감 등도 혈압을 조절하는데 효과가 있으므로 일주일에 3회 이상 땀이 나고 숨이 어느 정도 차고 맥이 빨라지는 운동을 하는 것이 좋습니다. 추천할만한 운동은 걷기, 조깅, 자전거 타기, 수영, 에어로빅 등을 들 수 있습니다.

고혈압의 치료 이미지

④ 다음은 약물치료 인데 고혈압 약제는 종류가 많고 약에 따른 부작용이 있으므로 고혈압의 정도, 고혈압 이외의 지병, 환자의 직업, 연령 등을 고려해서 선택해야 됩니다.
약제가 선택되면 지시에 따라 꾸준히 복용해야 하며 약을 먹으면서도 혈압이 높거나 불충분하게 조절되면 약물 요법의 의미가 없으므로 약의 용량을 충분히 해서 확실하게 혈압을 조절해야 합니다. 약제의 선택은 환자의 상태에 따라 심장 전문의가 가장 적절한 약물을 선택하게 됩니다.
그리고 목표로 하는 혈압에 도달하기 위해서 2개 이상의 약물을 병합하여 투여하는 것은 많은 고혈압 환자에게 적용됩니다. 병합 치료하는 것이 합병증의 예방에 더욱 좋은 것으로 보고되고 있습니다.
따라서, 2개 이상의 혈압약을 먹는다고 거부감을 가지거나, 혈압 조절이 잘 되는 않는 상태에서 일부러 약을 빼고 먹는 것은 좋지 않습니다. 일단 혈압 조절이 잘 되고 생활요법을 잘 유지하면 약을 조금씩 줄여도 혈압 조절되는 경우도 있습니다. 혈압약 복용시 안면 홍조, 마른 기침, 갑자기 일어날 때 어지러움증, 구강 건조, 성기능의 이상, 탈모, 빈뇨, 통풍의 악화, 혈당이나 콜레스테롤 수치의 상승 등의 부작용이 생길 수도 있지만 증상이 생기면 전문의와 상의하여 약을 바꿔 치료하면 됩니다.

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